Railgun

Anime de cañones de riel

Un railgun es un dispositivo de motor lineal, normalmente diseñado como arma, que utiliza la fuerza electromagnética para lanzar proyectiles de alta velocidad. El proyectil normalmente no contiene explosivos, sino que se basa en la alta velocidad, la masa y la energía cinética del proyectil para infligir daño[2] El railgun utiliza un par de conductores paralelos (raíles), a lo largo de los cuales una armadura deslizante es acelerada por los efectos electromagnéticos de una corriente que fluye por un raíl, dentro de la armadura y luego de vuelta por el otro raíl. Se basa en principios similares a los del motor homopolar[3].

A partir de 2020, se han investigado los cañones de riel como armas que utilizan fuerzas electromagnéticas para impartir una energía cinética muy alta a un proyectil (por ejemplo, APFSDS) en lugar de utilizar propulsores convencionales. Mientras que los cañones militares con explosivos no pueden alcanzar fácilmente una velocidad de boca de más de ≈2 km/s, los cañones de riel pueden superar fácilmente los 3 km/s. Para un proyectil similar, el alcance de los cañones de riel puede superar el de los cañones convencionales. La fuerza destructiva de un proyectil depende de su energía cinética y de su masa en el punto de impacto y, debido a la velocidad potencialmente elevada de un proyectil lanzado por un railgun, su fuerza destructiva puede ser mucho mayor que la de los proyectiles lanzados convencionalmente del mismo tamaño. La ausencia de propulsores explosivos u ojivas que almacenar y manipular, así como el bajo coste de los proyectiles en comparación con el armamento convencional, constituyen ventajas adicionales[4].

Proyectil de cañón de riel

Tras más de 15 años y 500 millones de dólares de financiación, el sueño de la Armada de construir un cañón de riel electromagnético capaz de alcanzar objetivos a 100 millas náuticas de distancia a velocidades de Mach 7 no tiene esperanzas de hacerse realidad en breve.

La Armada anunció el viernes que el servicio ha “decidido pausar” la investigación y el desarrollo del tan anunciado cañón de riel electromagnético (o EMRG, por sus siglas en inglés) a finales de 2021 a la luz de “las restricciones fiscales, los desafíos de integración del sistema de combate y la maduración tecnológica prospectiva de otros conceptos de armas”, según un comunicado proporcionado a Military.com.

“La decisión de poner en pausa el programa EMRG es coherente con las iniciativas de reforma de todo el departamento para liberar recursos en apoyo de otras prioridades de la Armada [y] para incluir la mejora de las capacidades ofensivas y defensivas como la energía dirigida, los misiles hipersónicos y los sistemas de guerra electrónica”, según la Armada.

La muerte del EMRG era casi segura a principios de junio, cuando la solicitud de presupuesto de la Armada para el año fiscal 2022 reveló que el servicio había eliminado dos partidas separadas relacionadas con la financiación de la investigación y el desarrollo de la superarma, como nuestros colegas de The War Zone informaron en ese momento.

Panzer Railgun

Esta fascinante tecnología, que utiliza energía electromagnética de alta potencia en lugar de propulsores químicos explosivos para lanzar proyectiles más lejos y más rápido que cualquier sistema anterior, se encuentra actualmente en la fase 2 del programa. Durante esta fase, avanzaremos en el cañón de riel madurando el lanzador y la potencia pulsada, pasando de una operación de un solo disparo a una capacidad de varios disparos. También se incorporarán sistemas de autocarga y de gestión térmica. Recibimos un contrato de 34,5 millones de dólares de la ONR en 2013 para llevar a cabo estos esfuerzos.

“Estamos comprometidos con el desarrollo de esta tecnología innovadora y cambiante que revolucionará la guerra naval”, dijo Chris Hughes, vicepresidente y director general de Weapon Systems en BAE Systems. “La capacidad del Railgun para defenderse de las amenazas enemigas desde distancias mayores que nunca mejora las capacidades de nuestras fuerzas armadas”.

El 10 de diciembre de 2010, la Marina de los Estados Unidos hizo historia en el Naval Surface Warfare Center-Dahlgren Division con nuestro Railgun de laboratorio. Se disparó un tiro de 33 megajulios, la energía equivalente a 110 millas náuticas de alcance. En 2012, durante la fase 1 del programa INP, los ingenieros del Centro Naval de Guerra de Superficie dispararon con éxito nuestro prototipo de EM Railgun a niveles de energía tácticos.

Railgun funktionsweise

La semana pasada, el periódico japonés Nikkei Asia informó de que el Ministerio de Defensa espera que el desarrollo exitoso de un cañón de riel rápido y preciso no sólo destruya misiles en vuelo, sino que sea tan eficaz que pueda disuadir el lanzamiento de esos misiles en primer lugar.

“El Ministerio de Defensa de Japón desarrollará un medio para interceptar misiles hostiles utilizando proyectiles de propulsión magnética”, informa Nikkei Asia, “mientras la nación se apresura a responder a las armas hipersónicas que están desarrollando China, Corea del Norte y Rusia”.

Un cañón de riel funciona generando una fuerte corriente electromagnética que fluye desde un riel, a través de un extremo posterior del proyectil en forma de U, y hacia otro riel paralelo. Esto genera tres campos magnéticos: uno paralelo alrededor de cada uno de los raíles y otro perpendicular alrededor del proyectil. Presionado hacia delante por los campos magnéticos, el proyectil acelera rápidamente a lo largo de los raíles y se lanza hacia delante, rompiendo el circuito. El resultado final es una gran bala de metal que puede llegar muy lejos, muy rápido.